IF A TREE FALLS
IN A FOREST. DRAFT 02. ONLINE PROGRAM

On The Edges and Lacunae of Sight




“O my body, make of me always a man who questions”
Frantz Fanon, Black Skin, White Masks




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Developed in the framework of the Curatorial Research Grant: Rencontres d’Arles / Institut Français' second Africa Projects, IF A TREE FALLS IN A FOREST expresses the will to investigate questions of perception, representation and knowledge in African photography, or, in other words, how photography aims to document silences and gaps.


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The elusiveness of reality and the trickery of images that have both comforted many of our ‘modern’ illusions are not exclusive to the African context. Suspecting that they may reside in the historical relationship between images and reality, be it here (in Africa, or about Africa) or elsewhere, in this sense, IF A TREE FALLS IN A FOREST will be focused on two aspects, 1) A collective exhibition that presents how these questions are discussed in african photography; 2) A conversation beyond the photographic medium and the geographical boundaries of the african continent. The latter will take the form of a choir of voices discussing their work, their communities and references.


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Over the past weeks, we drew inspiration from conversations with friends and colleagues, artists, researchers, filmmakers and writers to issue and design a project motivated by a spirit of collectivity and plurality to be implemented over two phases Phase 01. An online program where we present the curated perspectives and thoughts by invited guests — in dialogue with our proposal, and exploring questions raised by the edges and lacunae of sights; and Phase 02. A photography exhibition to be presented in the 2022 edition of Les Rencontres d’Arles.


PHASE 01 KICK-OFF:
RESEARCH & ONLINE PROGRAM

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On a monthly basis, this series of online programs brings together free answers from artists, curators, filmmakers, writers and friends to the wide range of questions we have raised (See If A Tree Falls In A Forest. Draft 01). This way, it will mark out or broaden — depending on one's point of view — the possibilities of conversation in the time allotted to us between now and the execution of the exhibition which may or may not be nourished by it.


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The design of this online program is a continuation of a classical and generative approach to collaboration — inspired by 20th century conceptualisms — that we've been experimenting in our young practice (What is left of us). As contemporary curating also takes place in a combination of mediums, where all kinds of communications, posts, stories, videos, photographs, articles, newsletters, graphic designs, websites, etc., converge, Phase 01 of IF A TREE FALLS IN A FOREST will offer a variety of formats: Research notes, articles, fragments (Drafts), videos (Films), audios (Sounds), selected bibliographies (Readers) collected on the sinuous paths of our quest, as well as synthetic publications such as this one (Newsletters). In short, we envision a device that takes advantage of the possibilities offered by the editorialization of a work in progress and, more broadly, by the infrastructure of the internet as a digital public space, a digital cultural space, and a conversational space.

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Développé dans le cadre de la Bourse de Recherche Curatoriale: Rencontres d'Arles / Institut Français, IF A TREE FALLS IN A FOREST exprime la volonté d'aborder les questions de perception, de représentation et de connaissance dans la photographie africaine et, plus précisément, comment la photographie révèle les silences et les lacunes.


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Mais nous constatons, la réflexion se faisant, que la résistance du réel, sa perpétuelle insaisissabilité et la trahison des images qui ont conforté nombreuses chimères ne sont pas l’apanage du contexte africain. Dans le soupçon qu’elles résident peut-être dans la relation historique du réel à l’image, ici (en Afrique) et ailleurs, nous avons décider d’opérer un double dépassement: dépassement des frontières du médium photographique et dépassement des frontières géographiques du continent.


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Au cours des dernières semaines, nous nous sommes inspirés de conversations avec des ami.e.s et des collègues, des artistes, des chercheurs, des cinéastes et des écrivains pour élaborer et concevoir un projet motivé par un esprit de collectivité et de pluralité qui sera mis en œuvre en deux phases: Phase 01, un programme en ligne où nous présentons les perspectives et les réflexions des invité.e.s — en dialogue avec notre proposition, et en explorant les questions soulevées par les limites et les lacunes du visibles; et Phase 02, une exposition de photographies qui sera présentée lors de l’édition 2022 des Rencontres d’Arles.

LANCEMENT PHASE 01:
RECHERCHE & PROGRAM
EN LIGNE

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Cette série de programmes en ligne regroupe des réponses libres, artistes, curateur.trices.s, cinéastes, écrivain.e.s et ami.e.s, à la panoplie de questions qui nous taraudent (Voir If A Tree Falls In A Forest. Draft 01). Elle participe ainsi à jalonner ou élargir — selon le point de vue — les possibilités de la conversation dans le temps qui nous est imparti entre maintenant et l’exécution de l’exposition qui elle, en sera informée ou n’en sera pas. À fréquence mensuelle, ces invité.e.s auront accepté de partager leurs visions sur une problématique aux ouvertures et embranchements possiblement infinis.


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La conception de ce programme en ligne s’inscrit dans la continuité d’une approche classique et générative de la collaboration — inspirée des conceptualismes du milieu du 20è siècle — que nous expérimentons dans notre jeune pratique, et que nous souhaiterions davantage conforter. Le curating contemporain s’établissant aussi dans un agencement de médiums, où convergent communications en tout genre, posts, stories, vidéos, photographies, articles, newsletter, graphismes, site internet, etc., cette Phase 01 du programme If A Tree Falls In A Forest proposera une diversité de formats: textuels (notes de recherches, articles, etc. (Drafts)), video (Films) et audio (Sounds), mais aussi bibliographies thématiques d’exploration collectées (Readers) sur les chemins sinueux de notre quête, et publications synthétiques (Newsletters). En somme, un appareil qui tire avantage des possibilités offertes par l’éditorialisation de la recherche en train de se faire et, plus largement, par l’infrastructure d’internet comme espace public digital, espace culturel digital, espace conversationnel.




GUESTS ︎︎︎